Découvrez les temples de la région d'ANGKOR

EMPLACEMENT GÉOGRAPHIQUE ET PLANIFICATION DES VISITES:

Le site d'ANGKOR est assez proche de la ville de SIEM REAP, où vous séjournerez lors de votre visite dans la région. Siem Reap est située à 314 km au nord-ouest de PHNOM PENH, la capitale du CAMBODGE.

C'est une zone de plaines avec de petites collines, au nord-est du TONLE SAP Large Lake qui est le réservoir de régulation de la rivière MEKONG. La population est principalement agricole et le lac est bordé par les villages flottants et les maisons sur les pôles des pêcheurs.

Les programmes de trois à six jours proposés par MERU TOUR permettent de découvrir les temples à travers une approche historique et descriptive. Ils prennent en compte l'optimisation de vos transferts et, autant que possible, la chronologie de leur construction. Une journée est consacrée à la découverte de la vie quotidienne actuelle sur le Grand Lac, dans la campagne environnante et dans la ville de Siem Reap.

 

BACKGROUNDS HISTORIQUES ET RELIGIEUX:

Les temples que vous visiterez dans la région d'ANGKOR ont été construits entre le 9ème et le 13ème siècle de notre ère, depuis le début de l'Empire khmer, en 802, jusqu'à la prédominance d'ANGKOR THOM, en tant que capitale du pays.

Seuls les monuments religieux ont été construits en matériaux durables et c'est la raison pour laquelle ils sont encore debout aujourd'hui. Les maisons d'habitation et les palais, même les royaux, étaient construits en bois et ne retenaient donc pas les feux, les guerres et l'usure du temps.

Depuis leurs origines, les religions hindouistes et bouddhistes ont influencé l'architecture de l'Asie du Sud-Est et ont été étroitement associées au design et aux bas-reliefs des temples. Ils gouvernent encore la vie de la population khmère aujourd'hui dans une symbiose intéressante.

Construits sur l'ordre des rois khmers successifs en souvenir de leurs ancêtres, les temples sont généralement dédiés à un ou plusieurs dieux du panthéon hindouiste qui est immense. La triade des dieux composée par SHIVA, BRAHMA et VISHNOU est traditionnellement à sa tête.

Tout le long des bas-reliefs des temples, ils sont généralement représentés sur leur système de montage symbolique qui facilite leur reconnaissance:
- SHIVA, en même temps dieu créateur et destructeur, est considéré comme le dieu suprême. Il est représenté avec un seul visage, portant un troisième œil placé verticalement au milieu du front. Il peut avoir plusieurs bras. Son attribut principal est la fourche à trois dents, sa poitrine est barrée de la corde brahmanique et il chevauche le taureau NANDIN

- BRAHMA, le dieu créateur, est souvent représenté avec quatre visages, dont trois seulement sont bien sûr visibles dans les bas-reliefs, et quatre bras. Il est assis sur l'oie HAMSA

- VISHNOU, le dieu préservateur, est représenté avec une face et quatre bras portant le disque solaire, la conque, le bâton et le globe terrestre, et en plus, rarement représenté avec huit bras, le lotus et l'épée. Il est assis sur l'homme-oiseau GARUDA

Un certain nombre de dieux secondaires, ou réincarnations des dieux principaux, sont également représentés sur les bas-reliefs des temples.

Parmi les dieux secondaires, on citera:
- INDRA, roi des trente-trois dieux assis sur le mythique mont MERU, représenté sur les trois têtes d'éléphant AIRAVATA,
- KAMA, le dieu de l'amour humain, assis sur un perroquet
- et YAMA, juge suprême des morts, chevauchant un buffle.

Parmi les réincarnations de VISHNOU, on citera:
- la tortue (2ème réincarnation),
- l'homme-lion NARASIMHA (4ème réincarnation),
- le nain Brahman VAMANA (5ème réincarnation),
- RAMA (7ème réincarnation) héros de la grande légende hindoue du Ramayana,
- KRISHNA (8ème réincarnation) avec une force herculéenne,
- et BUDDHA lui-même (10ème réincarnation) comme une preuve de la tendance au syncrétisme.

 

Chacune de ces réincarnations a permis à VISHNOU de redescendre sur la terre pour la sauver, alors qu'elle était sous l'influence des forces des ténèbres.

PRINCIPALES PERIODES ARCHITECTURALES:

La classification officielle des monuments khmers se réfère à leur chronologie en distinguant trois périodes (pré-angkorienne, angkorienne et post-angkorienne) et quinze styles architecturaux. Chaque style correspond à une évolution de l'architecture, des bas-reliefs, de la décoration et de la sculpture, tout en témoignant des actions des rois qui érigèrent les temples et de l'histoire de leurs dynasties.

Nous ne mentionnerons que l'évolution des technologies et des matériaux utilisés dans la construction des temples de la région d'ANGKOR.

Les temples ont des caractéristiques communes à travers les âges, pour représenter le mythique Mont MERU, résidence des dieux, et sont donc construits sur des collines naturelles ou des bases pyramidales artificielles. Ils étaient généralement couronnés de cinq tours ("prasat") et entourés de plusieurs enceintes et / ou degrés (idéalement sept).

Les bases artificielles sont généralement constituées de murs épais construits en latérite, puis remplis de terre broyée.
Les temples des IXe et Xe siècles de la région d'ANGKOR sont construits en briques pleines, dont les extérieurs sont sculptés en bas-reliefs directement sur ce matériau, et sont ornés de sculptures sur des parements de grès (piliers et linteaux des portes, représentations de dieux et / ou gardes des temples).

À la fin du 10ème siècle, les briques sont remplacées par le grès qui offre des surfaces plus importantes aux sculpteurs, tout en étant facile à travailler.

Comme les carrières de grès ont été épuisées par les constructeurs précédents, les constructions en pierre apparaissent finalement au 11ème siècle.

Quand il s'agit de temples en pierre, les blocs sont percés chacun de trous destinés à recevoir des pièces de bois pour faciliter leur manutention par le biais de câbles lors de la construction. Cependant, et quel que soit le matériau utilisé, on remarquera le nombre particulièrement important de trous sur les murs de certains temples. On suppose que ces bâtiments étaient couverts de calcaire, même d'argent massif pour certains d'entre eux, qui étaient attachés par de nombreuses chevilles.

 

Avec l'utilisation du grès et de la pierre, apparaît également l'utilisation du bois pour les charpentes et les toits de grandes surfaces ainsi que pour les plafonds. De nos jours, ces pièces de bois ont disparu (sauf certaines à Angkor Vat) mais certains de leurs points d'ancrage ou trous de soutènement sont encore visibles dans les murs, comme les emplacements des charnières des portes, qui étaient également en bois.

INFORMATIONS PRATIQUES POUR LA VISITE DES TEMPLES:

Les temples et autres sites archéologiques doivent être visités exclusivement avec un guide officiel de la région d'Angkor et après le paiement du prix du laissez-passer, qui dépend du nombre de jours de visite prévu.

On respectera ces lieux de culte encore présents, ainsi que la décence khmère, en portant des vêtements longs, également adaptés à une bonne protection contre les chaleurs du soleil.

Des chaussures de marche fermées et confortables sont également recommandées.

Les petits billets de banque de la monnaie locale (Riel) vous permettront de soulager l'existence de certains groupes de musiciens, généralement victimes des mines, que l'on rencontrera sur les sentiers des temples. Cependant, la dignité khmère évite la prolifération de la mendicité, dont les voyageurs sont parfois attaqués dans d'autres pays.
Pour mémoire: 1 Dollar US = 4.000 Riels = un peu moins d'un Euro, et 500 Riels ne sont que 10 centimes d'Euro.

AUTRES POINTS D'INTÉRÊT DE LA RÉGION DE SIEM REAP:

Une excursion en bateau sur le Grand Lac TONLE SAP permettra de prendre conscience de la précarité de la vie des pêcheurs vivant dans des villages flottants ou dans des maisons sur poteau. Des couleurs très particulières et des reflets d'eau vous permettront de garder des souvenirs photographiques originaux de ce voyage.

De novembre à février, lorsque l'eau est suffisamment élevée après la saison des pluies (de juin à octobre), il est intéressant de voyager entre PHNOM PENH et SIEM REAP (ou le retour) soit en bateau rapide et bon marché (6 heures), soit en bateaux de croisière de luxe (deux jours et demi avec des visites intéressantes pendant les nombreuses escales). La navigation consiste en 150 km de rivière et la traversée longitudinale du Grand Lac pour aussi 150 km.

La ville de SIEM REAP elle-même, qui compte environ 130.000 habitants, ne garde aucune trace de l'étymologie de son nom, qui signifie "Défaite des Siam", lors d'une bataille au 14ème siècle.

 

Autour du vieux marché, un quartier intéressant avec l'architecture coloniale a été construit à la fin du 19ème siècle.

L'un des premiers hôtels construits à SIEM REAP, le "Grand Hôtel d'Angkor", a été érigé dans les années 30 par un entrepreneur français d'origine italienne: Romain LIVERA.

L'avenue de la circulation, le boulevard Sivatha, est bordée de boutiques modernes et de nombreux restaurants.

La résidence royale, dont les seuls jardins sont publics, accueille souvent le roi Norodom Sihamoni, qui est particulièrement attaché à l'héritage historique de son pays.

Le musée national d'Angkor, inauguré fin 2007 dans un cadre très réussi, présente une synthèse importante et très intéressante des visites que l'on aura faites durant son séjour.

La rivière Siem Reap, bordée de beaux arbres, s'incurve dans un «couloir vert» au milieu de la ville où l'on dit qu'un nouvel hôtel ouvre tous les jours! En 2012, trois millions de touristes sont venus visiter le Cambodge.

Un séjour d'au moins cinq jours pendant la saison «fraîche» (de la mi-novembre à la fin mars) permettra de visiter des sites archéologiques ou de culte intéressants qui sont éloignés d'environ 50 km de SIEM REAP.

C'est principalement sur le site de Kbal Spean, où l'on découvre "la rivière des mille lingas", après une balade en forêt. Des sculptures symboliques et des représentations de divinités brahmaniques du 10ème siècle couvrent les rives et le lit de la rivière minérale.

L'autre centre d'intérêt éloigné est la région de Phnom Kulen, un haut plateau forestier, avec ses chutes d'eau et ses pagodes. La plus ancienne pagode a été construite au 15ème siècle et abrite un immense Bouddha endormi. À cet endroit, le roi Jayavarman II proclama l'indépendance du Cambodge à partir de Java et établit la première capitale du royaume en 802.

Bon séjour avec MERU TOUR!

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