Découvrez les temples d’Angkor

Emplacement géographique et planification des visites:

Le site d’ANGKOR est assez proche de la ville de SIEM REAP, où vous séjournerez lors de votre visite dans la région. SIEM REAP est située à 314 km au nord-ouest de PHNOM PENH, capitale du CAMBODGE.

C’est une zone de plaines avec de petites collines, au nord-est du TONLÉ SAP, qui est le réservoir régulateur du fleuve MÉKONG. 

La population est principalement agricole, le lac est bordé par les villages flottants et les maisons sur pilotis des pêcheurs.

Les programmes de trois à six jours proposés par MERU TOUR permettent de découvrir les temples à travers une approche historique et descriptive. Ils prennent en compte, dans la mesure du possible, la chronologie de leur construction. 

Une journée est consacrée à la découverte de la vie quotidienne au bord du Grand Lac, dans la campagne environnante et dans la ville de SIEM REAP.

Arrière-plan historique et religieux:

Les temples que vous visiterez dans la région d’ANGKOR ont été construits entre le IXe et le XIIIe siècles de notre ère, du début de l’empire khmer en 802 jusqu’à la prédominance d’ANGKOR THOM, capitale du pays.

Seuls les monuments religieux ont été construits avec des matériaux durables, raison pour laquelle ils sont encore debout aujourd’hui. Les maisons d’habitation et les palais, même royaux, ont été construits en bois et n’ont donc pas empêché les incendies, les guerres et l’usure du temps.

Depuis leurs origines, les religions hindouistes et bouddhistes ont influencé l’architecture de l’Asie du Sud-Est, et ont été étroitement associées à la conception et aux bas-reliefs des temples. Ils gouvernent toujours la vie de la population khmère actuelle dans une symbiose intéressante.

Construits par ordre des rois Khmers successifs en souvenir de leurs ancêtres, les temples sont généralement dédiés à un ou plusieurs dieux du panthéon hindouiste qui est immense. 

La triade des dieux composée de SHIVA, BRAHMA et VISHNOU est traditionnellement à sa tête.

Tout au long des bas-reliefs des temples, ils sont généralement représentés sur leur système de montage symbolique qui facilite leur reconnaissance:

– SHIVA, dieu à la fois créateur et destructeur, est considéré comme le dieu suprême. Il est représenté avec un seul visage, portant un troisième œil placé verticalement au milieu du front. Il peut avoir plusieurs bras. Son attribut principal est la fourchette à trois branches, sa poitrine est barrée du cordon brahmanique et il chevauche le taureau NANDIN.

– BRAHMA, le dieu créateur, est souvent représenté avec quatre visages, dont trois seulement sont bien sûr visibles dans les bas-reliefs et quatre bras. Il est assis sur l’oie HAMSA

– VISHNOU, le dieu conservateur, est représenté avec un visage et quatre bras portant le disque solaire, la conque, le bâton et le globe terrestre. En outre, lorsqu’il est rarement représenté avec huit bras, le lotus et l’épée, il est assis sur le GARUDA homme-oiseau.

Un certain nombre de dieux secondaires, ou réincarnations des principaux dieux, sont également représentés sur les bas-reliefs des temples.

Parmi les dieux secondaires, on citera: 
– INDRA, roi des trente-trois dieux assis au mythique Mont MERU, représenté sur les trois têtes d’éléphant AIRAVATA, 
– KAMA, le dieu de l’amour humain, assis sur un perroquet, 
– et YAMA , juge suprême des décès, chevauchant un buffle.

Parmi les réincarnations de VISHNOU, on citera: 
– la tortue (2ème réincarnation), 
– le lion-homme NARASIMHA (4ème réincarnation), 
– le nain Brahman VAMANA (5ème réincarnation), 
– RAMA (7ème réincarnation), héros du grand Hindu légende du Ramayana, 
– KRISHNA (8ème réincarnation) avec une force herculéenne, 
– et BOUDDHA lui-même (10ème réincarnation) comme preuve de la tendance au syncrétisme. 
Chacune de ces réincarnations a permis à VISHNOU de redescendre sur la terre pour la sauver, alors qu’elle était sous l’influence de forces obscures.

Principales périodes architecturales:

La classification officielle des monuments khmers se réfère à leur chronologie en distinguant trois périodes (préangkorienne, angkorienne et postangkorienne) et quinze styles architecturaux. Chaque style correspond à une évolution de l’architecture, des bas-reliefs, de la décoration et de la sculpture, tout en témoignant des actions des rois qui ont érigé les temples et de l’histoire de leurs dynasties.

Nous ne mentionnerons que l’évolution des technologies et des matériaux utilisés dans la construction des temples de la région d’ANGKOR.

Les temples ont comme caractéristiques communes à travers les âges de représenter le mythique Mont MERU, résidence des dieux, et sont donc construits sur des collines naturelles ou sur des bases pyramidales artificielles. Ils étaient généralement couronnés de cinq tours («prasat») et entourés de plusieurs enceintes et / ou degrés (idéalement sept).

Les bases artificielles sont généralement constituées de murs épais construits en latérite, puis remplis de terre. 
Les temples des IXe et Xe siècles de la région d’ANGKOR sont construits en briques solides, dont l’extérieur est sculpté en bas-reliefs directement sur ce matériau et orné de gravures sur des revêtements en grès (piliers et linteaux des portes, représentations dieux et / ou gardiens des temples).

A la fin du 10ème siècle, les briques sont remplacées par le grès qui offre aux sculpteurs des surfaces plus importantes, tout en étant facile à travailler.

Alors que les carrières de grès étaient épuisées par les constructeurs précédents, des constructions en pierre apparaissent finalement au 11ème siècle.

Quand ce sont des temples de pierre, les blocs sont percés de trous destinés à recevoir des pièces de bois afin de faciliter leur manipulation lors de la construction. Cependant, on remarquera le nombre particulièrement important de trous sur les murs de certains temples. On suppose que ces bâtiments étaient recouverts d’un revêtement en calcaire, même en argent massif pour certains d’entre eux, qui étaient attachés par de nombreuses chevilles.

Avec l’utilisation du grès et de la pierre, apparaît également l’utilisation du bois pour les cadres et les toits à grandes surfaces ainsi que pour les plafonds. De nos jours, ces morceaux de bois ont disparu (à l’exception d’Angkor Vat), mais certains de leurs points d’ancrage ou trous de support sont encore visibles dans les murs, à l’instar des charnières des portes, également en bois.

Autres points d’intérêt de la zone SIEM REAP:

Une promenade en bateau sur le TONLÉ SAP permettra de prendre conscience de la précarité de la vie des pêcheurs vivant dans des villages flottants ou dans des maisons sur pilotis. De novembre à février, lorsque l’eau est suffisamment haute après la saison des pluies (de juin à octobre), il est intéressant de voyager entre PHNOM PENH et SIEM REAP (ou le retour) sur des bateaux rapides et bon marché (6 heures), ou bateaux fluviaux de croisière de luxe (deux jours et demi avec des visites intéressantes lors des nombreuses escales). La navigation consiste en 150 km de rivière et la traversée longitudinale du Grand Lac sur 150 km.

La ville de SIEM REAP, qui compte environ 140 000 habitants, ne conserve aucune trace de l’étymologie de son nom, qui signifie «Défaite du Siam», lors d’une bataille au XIVe siècle.

Autour du Vieux Marché, un quartier intéressant à l’architecture coloniale a été construit à la fin du 19ème siècle.

L’un des premiers hôtels dans SIEM REAP, le «Grand Hôtel d’Angkor», a été construit dans les années trente par un contractant français d’origine italienne: Romain LIVERA.

L’avenue de circulation directe, le boulevard Sivatha, est bordée de boutiques modernes et de nombreux restaurants.

La résidence royale, dont les seuls jardins sont publics, accueille souvent le roi Norodom Sihamoni, particulièrement attaché au patrimoine historique de son pays.

Le musée national d’Angkor, inauguré fin 2007, présente une synthèse très intéressante des visites que l’on aura effectuées lors de son séjour.

La rivière Siem Reap, bordée de beaux arbres, se courbe dans une «coulée verte» au milieu de la ville où il est dit qu’un nouvel hôtel ouvre tous les jours! En 2017, presque six millions de touristes sont venus visiter le Cambodge.

Un séjour d’au moins cinq jours pendant la saison «fraîche» (de la mi-novembre à la fin mars) permettra de visiter d’intéressants sites archéologiques ou de culte éloignés d’environ 50 km de SIEM REAP.

C’est principalement le site de Kbal Spean, où l’on découvrira «la rivière des mille lingas», après une promenade en forêt. Les sculptures et représentations symboliques des divinités brahmaniques du 10ème siècle recouvrent les berges et le lit de la rivière minérale.

L’autre centre d’intérêt éloigné est la région de Phnom Kulen, un haut plateau forestier, avec ses chutes d’eau et ses pagodes. La plus ancienne pagode a été construite au 15ème siècle et abrite un immense Bouddha couché. À cet endroit, le roi Jayavarman II a proclamé l’indépendance du Cambodge à partir de Java et a établi la première capitale du royaume en 802.